Aspectos destacados de Astro en diciembre: cometas, estrellas fugaces, solsticio de invierno – Guía

En diciembre es el día cielo estrellado ¡Están pasando muchas cosas!

La luna celestial adorna el ‘cometa navideño’ Leonard, la estrella fugaz más grande del año y la luna llena más alta en la noche de luna llena más larga de 2021.

¿Quieres saber cuándo es especialmente digno de mirar el cielo en diciembre? Lea los consejos del profesor Thomas W. Krupp, astrofísico y director Planetario en Hamburgo.

«Navidad culpable» Leonard

Este diciembre, Leonard decoró nuestros cielos. Él está especialmente cerca de nosotros en el tercer advenimiento (12 de diciembre).

«El cometa Leonard pasa por nuestro planeta a una distancia de 34 millones de kilómetros. Incluso se puede ver a simple vista. Debido a la dispersión hacia adelante de vapor y polvo, su brillo puede ser lo suficientemente alto para este propósito», dice el profesor Krube. «

El cometa Leonard atraviesa nuestro sistema solar a una velocidad de 70 kilómetros por segundo. También se desplaza relativamente rápido como un punto de luz esparcido por el cielo. Los observadores del cielo experimentados deberían poder verlo a través de binoculares antes del amanecer del domingo.

El 18 de diciembre, nuestro vecino planeta Venus pasará a solo 4,2 millones de kilómetros de distancia. Si puedes superar el crepúsculo, lo vemos alrededor de las 5 p.m. como un cuerpo y una cola difusos muy cerca del horizonte en el suroeste debajo de Venus, la brillante «estrella de la tarde».

Sin embargo, los interesados ​​deben estar preparados para las sorpresas. Después de todo, el «cometa de Navidad» de Leonard dice que el profesor Krubee nunca lo había visto antes. «Por lo tanto, no se sabe qué tan porosa es esta pieza de vapor y cuánto polvo o gas liberará. También se dice que los cometas son como gatos, y su comportamiento es impredecible».

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Por cierto, antes de Navidad es la única oportunidad para observar el cometa Leonard. «Después de sobrevolar el Sol el 3 de enero de 2022, Leonard será expulsado del Sistema Solar por su largo e hiperbólico camino, y nunca más se lo volverá a ver», dijo el profesor Krube.


Esta fotografía del cometa Leonard fue tomada con el nuevo telescopio de 60 cm de la Universidad de Hertfordshire el 28 de noviembre de 2021.

Esta fotografía del cometa Leonard fue tomada con el nuevo telescopio de 60 cm de la Universidad de Hertfordshire el 28 de noviembre de 2021.Foto: Universidad de Hertfordshire / D

Las estrellas caen de Géminis

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Las estrellas fugaces se forman cuando las partículas de polvo de un cometa chocan con la atmósfera de la Tierra y se queman en el proceso. Sin embargo, los efectos cósmicos de la luz que podremos observar el próximo diciembre, no proceden del «Cometa de Navidad» de Leonard.

El ataque de estrellas fugaces es causado por partículas de polvo del cometa Temple Tuttle. Son las Gemínidas, la lluvia de meteoritos más poderosa del año. Alcanza su clímax en las primeras horas de la mañana del 14 de diciembre. “Tan pronto como la luna naciente se hunde hacia el horizonte occidental alrededor de las tres de la mañana y se pone, su luz molesta también desaparece. Cuando hace buen tiempo y lejos de las luces de la ciudad, disfrutamos de una verdadera exhibición de fuegos artificiales en forma de estrella en los últimos tres cruciales horas de la noche «.

Las gemínidas, que llevan el nombre de la constelación de Géminis, pueden ser un espectáculo digno de contemplar.

Solsticio de invierno y noche de luna llena más larga

Cuatro días después del clímax de Géminis, llega la noche de luna llena más larga del año.

▶ ︎ “Rodeada de estrellas brillantes, nuestra luna será redonda y luminosa en el cielo del 18 al 19 de diciembre”, explica el profesor Kraupe. «Aparece muy por encima de la constelación invernal de Géminis y cerca del pico más al norte del zodíaco. Ninguna otra luna en 2021 ha alcanzado una altura mayor».

Pero, ¿qué explica la larga noche? En los últimos meses, el sol se ha estado hundiendo antes que el horizonte todos los días.

«Finalmente, el 21 de diciembre, presenciamos el día más corto del año y el solsticio de invierno», dice el profesor Kraube. «Con la llegada del verano al hemisferio sur, el invierno comienza aquí. Ahora la luz del día está aumentando lentamente de nuevo».

Chiquita Velazco

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