Asteroides: Lucy Space Probe explorando tojanianos

Si se aplica el modelo Ness o “Great Migration”, los rastros de esta migración planetaria se pueden leer en los troyanos. Porque una vez que se detectan los puntos lagrangianos de Júpiter, las órbitas de sus compañeros son de hecho muy estables. Solo cuando Júpiter desarrolló una resonancia con el segundo planeta más pesado Saturno, es decir, sus tiempos orbitales alcanzaron un múltiplo integral entre sí, las fuerzas de turbulencia calculadas comenzaron a desarrollarse. En este momento, es probable que los cuerpos más pequeños del Sistema Solar, incluidos los del distante Cinturón de Kuiper, se hayan mezclado y luego queden atrapados en los puntos Lagrange de Júpiter de hoy. Si esta suposición es correcta, entonces los troyanos deben ser ricos en hielo y materia orgánica, como los organismos del cinturón de Kuiper.

Lucy busca rastros de caos

Muchas de las suposiciones básicas del modelo de Ness ahora se aceptan, pero la interpretación de los planetas gigantes errantes ha creado nuevos problemas. Uno de ellos es la presencia de Marte, la Tierra y otros pequeños planetas rocosos que tuvieron que ser destruidos o arrojados fuera de sus órbitas por la migración de gigantes gaseosos. Por lo tanto, ahora se han desarrollado modelos más complejos. Lucy ahora puede verificar sus suposiciones básicas: “La idea es que los troyanos fueron capturados durante esta fase caótica”, dice la subdirectora de la misión Cathy Olkin. Si los troyanos visitados son completamente diferentes entre sí, esto indica una etapa temprana del trastorno. Si son iguales, por otro lado, probablemente se originó en el sitio.

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Mirándolos desde telescopios terrestres, se puede aprender poco sobre los troyanos, pero en realidad parecen espectralmente heterogéneos. Algunas tienen una superficie completamente desprovista de océano, la mayoría son muy oscuras y algunas tienen indicios de hielo y compuestos orgánicos. Sin embargo, sus superficies también pueden haber sido rediseñadas por los efectos del espacio, por las colisiones, el calentamiento y la liberación de gases de tal manera que su verdadera naturaleza solo aparece cuando vuelan cerca de ellos.

“El criterio más importante en nuestra selección fue volar con la mayor cantidad posible de troyanos diferentes”, dice Kathy Olkin. Entonces Lucy es una misión exploratoria porque es la primera vez que penetra en una región del sistema planetario previamente desconocida. Si la sonda sobrevive doce años en el espacio, hay incluso más posibilidades: los investigadores planean buscar otros objetivos en el punto Lagrangiano L5 durante el vuelo.

Chiquita Velazco

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