Australia: The Mysterious Dingo – Science Spectrum

Los dingos, como los humanos, llegaron como intrusos.

Cuando los antepasados ​​de los dingos llegaron al continente australiano hace unos 4.000 años, según los descubrimientos de fósiles, los humanos, los murciélagos (que pudieron haber volado allí) y los ratones que escaparon de los barcos se encontraban entre los mamíferos más altos (placentarios) del continente. Todos los mamíferos australianos autóctonos eran marsupiales. Los dingos llegaron como intrusos, como humanos.

Todos los animales placentarios que viven allí (humanos, caballos, camellos, zorros, gatos y perros) llegaron al continente australiano en barco. Hace unos 125.000 años, cuando el nivel del mar era más bajo de lo que es hoy, Nueva Guinea, Australia continental y Tasmania, incluidas las diversas islas de hoy, formaron la masa continental adyacente a las Llanuras. Cuando los puentes terrestres se inundaron, el estrecho de Torres se creó entre el norte de Australia y Nueva Guinea hace unos 8.000 años, mientras que Tasmania fue separada del sur de Australia por el estrecho de Bass hace unos 12.000 años. Desde todas las islas del sudeste asiático u Oceanía, la distancia al continente australiano solo puede cubrirse con un crucero de 100 kilómetros, demasiado lejos para que los humanos o los perros puedan nadar. La ruta más corta fue al norte o noroeste de Australia o quizás a Vogelkop, una península frente a Nueva Guinea. Los hallazgos arqueológicos de las islas del sudeste asiático y Oceanía confirman que los pueblos que vivían allí eran marineros inteligentes que sabían utilizar las aguas costeras e incluso las aguas profundas. No fue un crucero para desanimarlos. Los barcos hechos de madera o fibras naturales no están bien conservados como hallazgos arqueológicos, pero los restos de anzuelos, espinas, cangrejos, mejillones, tortugas y, a veces, mamíferos marinos hablan por sí mismos.

© Alamy / imageBROKER / Jürgen & Christine Sohns (Detalles)

números diminutos | Los dingos de este paquete en Phillip Island, en el estado australiano de Victoria, tienen un pelaje de color arena y un cuerpo delgado. Trepan hábilmente árboles, rocas u otros objetos y tienen un sentido del olfato inusualmente bueno para rastrear presas y agua.

Según la historia del sitio más antiguo de Australia, Madjedbebe en el Territorio del Norte, los humanos anatómicamente modernos llegaron aquí hace unos 65.000 a 55.000 años, antes de que invadieran Europa y el este de Asia desde sus orígenes africanos. El continente australiano marcó el punto final de la primera gran ola regional de expansión humana. Poco después de que sus antepasados ​​abandonaran África hace tal vez 70.000 años, los futuros australianos deben haber tomado su propio camino, atravesando gran parte del sudeste asiático y sus islas, adaptándose hábilmente a la vida marina y finalmente llegando a Australia. Por supuesto, los primeros inmigrantes no tenían idea de la existencia de su destino. En cualquier caso, no llevaban perros con ellos, ya que se separaron del resto de habitantes mucho antes de que los primeros amigos de cuatro patas fueran domesticados.

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Los registros más antiguos conocidos de dingos en el continente australiano provienen de la cueva Madura en la llanura de Nullarbor, cerca de la costa sur. La datación de estos huesos mostró que tenían entre 3.348 y 3.081 años. Como sospecharon Jane Palm de la Universidad de Australia Occidental y sus colegas en 2018, los dingos solo llegaron a Australia recientemente, incluso si su supuesto punto de llegada estaba en el norte o noroeste del continente, a miles de kilómetros del sitio fósil. En consecuencia, la propagación del dingo de norte a sur fue muy rápida, en comparación con los gatos introducidos alrededor de 1820, que invadieron la mayor parte de Australia en 70 años, o los verdaderos perros domésticos de Tasmania, que después de la llegada de los primeros colonos europeos a principios del siglo XIX de un extremo de la isla al otro en unos 25 años.

Según algunas teorías sobre el origen evolutivo del dingo, eran perros domésticos traídos por marineros de Oceanía o de las islas del sudeste asiático. Pero, ¿por qué debería llevar un dingo o su antepasado en un crucero a un destino desconocido? Quizás como compañía – los perros dingo son muy adorables – o porque comen basura y así mantienen limpio el campamento. Quizás también para advertir de peligros. El dingo no ladra, sino aúlla. Los influencers responden con sus aullidos, formando un coro fantasmal que se puede escuchar desde todas partes. Además, los animales se pueden utilizar como almohadillas térmicas nocturnas y, si es necesario, como provisiones, aunque a muchos indígenas les desagrada mucho la idea de comer dingos. Sin embargo, los dingos son muy difíciles de entrenar y, a diferencia de los perros, no tienen un deseo innato de complacer a los humanos. De modo que era casi seguro que algunos de ellos escaparon.

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Otro punto es que apenas existen fósiles de perros u otros perros de más de 4.000 años en Oceanía o en las islas del sudeste asiático. Entonces, ¿de dónde vinieron los antepasados ​​del dingo? Quizás de algún lugar en el sudeste o centro de Asia, como sugieren los estudios genéticos, pero la evidencia concluyente aún está pendiente. Las investigaciones de la secuenciación parcial del genoma revelaron solo unos pocos linajes maternos (ADN mitocondrial) y paternos (cromosoma Y), lo que indica una pequeña población fundadora. Sin embargo, los primeros estudios de genoma completo arrojaron 20 haplotipos que se agruparon en dos grupos. Como resultado, los animales probablemente llegaron al país en varias oleadas. Se pueden encontrar haplotipos similares en perros modernos de vida libre en Asia. Para empeorar las cosas, los perros domésticos están muy interesados ​​en aparearse con dingos (y también con lobos, coyotes o chacales). Se puede utilizar una combinación de ADN microsatélite para determinar el grado de consanguinidad de cada individuo, pero no hay ninguna característica que indique claramente la pregunta: ¿un dingo o un perro doméstico?

Chiquita Velazco

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