Cómo salvar glaciares con nieve artificial

FAlex Keeler está claramente emocionado. Los escalones de dos dígitos que predominan en la estación del Valle de Diavolisa en las alturas de Engadin a 2.100 metros no parecían molestarle. Cualquier otra cosa también sería extraña, por supuesto. Porque el hielo es el componente de Keeler: es un mundo de hielo. Y este es el momento en el que el hombre de 58 años ha trabajado durante tanto tiempo: abrir una instalación de prueba para los glaciares que producen nieve. En la transmisión en vivo que documenta el evento, el audio se corta de vez en cuando debido a las heladas temperaturas. Pero Keeler sigue transmitiendo su mensaje: la tecnología patentada tiene como objetivo frenar el derretimiento del hielo.

El calentamiento global está afectando a los glaciares en todo el mundo. El retroceso acelerado del hielo está contribuyendo al aumento del nivel del mar y poniendo en peligro el suministro de agua dulce para millones de personas. Los intentos individuales de cubrir áreas de hielo con lana de poliéster ciertamente han tenido éxito; sin embargo, este tipo de tela solo se puede propagar en áreas pequeñas. Para uno grande Glacial Al igual que Morteratsch, que se encuentra cerca de la estación de Diavolezza Valley, se necesita una solución completamente diferente.

Junto con el glaciólogo holandés Johannes Orlmann, quien trabajó en Universidad de Utrecht Después de construir una estación meteorológica en la que Morteratsch estaba muy familiarizado con el terreno, Keller desarrolló la idea de la caída artificial de los glaciares. “La nieve refleja la radiación solar entrante y está aislada de las cálidas temperaturas del verano”, dice Keeler. “Un miligramo de hielo no se está derritiendo debajo”.

Científico de nieve d.  Fritz Keeler.


Científico de nieve d. Fritz Keeler.
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Foto: Mike Wendt


Proyecto gigantesco

Pero: ¿cómo se consigue nieve en un glaciar? No se pueden instalar pistolas de nieve regulares como las de las áreas de esquí porque los bloques de hielo se mueven constantemente. Entonces, siempre que sea posible topográficamente, los investigadores quieren tender cables de hasta un kilómetro de largo sobre los glaciares, de los cuales cuelgan tubos de hasta 150 boquillas. Serían necesarios al menos seis de estos sistemas de cuerdas para mantener un kilómetro cuadrado de glaciar cubierto de nieve durante todo el año.

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Rodrigo Linan

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