Deep Red 1942 – Cómo la vanidad real envió a miles a la muerte

La incursión en una pequeña ciudad costera debería ser un éxito respetable para los británicos. El ataque resultó en un desastre que se cobró la vida de más de 3.000 hombres. El principal delincuente, Lord Mountbatton, descubrió más tarde por qué Dieppe no era culpa suya, sino un sacrificio necesario.

El mayor defecto de las Fuerzas Armadas Británicas en la Segunda Guerra Mundial fue la asignación de puestos de mando en el ejército de acuerdo con el rango social, como escribió el Ejército de los EE. UU. A continuación. Un buen ejemplo de esto es el ataque británico a la ciudad portuaria de Dieppe en 1942. Aquí se enviaron 6000 hombres en una misión desesperada. Y todo por el ego inflado de Lord Mountbatton, como escribió Patrick Bishop en su libro Operation Jubilee. Mountbatten – “Tío Dickey” – era el tío del príncipe Felipe, quien a su vez era el marido de la reina Isabel II de Gran Bretaña.

Como “Ataque de la brigada ligera”

Los supervivientes del desastroso aterrizaje han comparado su misión con otra misión suicida al servicio de Su Majestad. “Ofensiva de la Brigada Ligera” en la Guerra de Crimea – Solo 670 hombres y no 6000 fueron enviados a una misión desesperada en 1854.

Estrictamente hablando, el ataque a la ciudad portuaria francesa no tuvo un propósito militar, sirvió para salvar las apariencias. En 1942, los británicos lucharon contra la inminente invasión de la isla, pero por lo demás solo tenían que llevársela. Los alemanes expulsaron a las fuerzas británicas de Noruega, Francia, Grecia y Creta. En el norte de África, la Legión Alemana Africana avanzaba y en el Atlántico, los submarinos alemanes interferían con los vuelos vitales de los convoyes.

Pequeña victoria para la moral

Así que en 1942, antes de Stalingrado, era concebible que los alemanes derrotaran a Rusia, si no hubiera posibilidad. Si la Unión Soviética se hubiera derrumbado, Hitler podría haber vuelto toda su fuerza contra Gran Bretaña. Una invasión adecuada podría haber ayudado a una Rusia asediada, pero los británicos no pudieron hacerlo. Después del éxito de las incursiones de comando más pequeñas en el continente, surgió la idea de aventurarse en un negocio algo más grande. En tamaño entre comandos e invasión total, Dieppe Raid. Pero incluso si tuviera éxito, habría sido una operación inútil. Incluso si los británicos pudieran capturar el puerto, dañaría la imagen de Hitler, pero en ningún caso una brigada lo obligaría a retirar tropas del este.

“Incluso la destrucción completa de Dieppe no habría disminuido la capacidad de Alemania para hacer la guerra”, dijo Bishop. Fue, como admitió un planificador, un ataque sólo “por atacar”.

arrogancia de los funcionarios

La indiferencia estratégica ha sido reemplazada por una lista completa de objetivos operativos. Si la tormenta hubiera tenido éxito en la ciudad, algunos barcos, sistemas de radio, instalaciones portuarias y más podrían haber sido destruidos allí. Como en cualquier otro puerto de la costa. El verdadero ímpetu residía en los líderes que vieron la oportunidad de salir de la vergonzosa inacción. Bishop dijo que Mountbatten quería “mostrar al público alemán, británico, estadounidense y soviético una disposición para atacar y dar un nuevo brillo a la reputación de la sede de operaciones conjuntas”. La Royal Air Force quería derrotar a la Air Force y los comandantes canadienses estaban emocionados de ver a sus hombres en acción.

Debido a la tormenta, el ataque a Dieppe se suspendió a principios de julio de 1942. Pero unas semanas más tarde sucedió de todos modos. Principalmente porque Lord Mountbatten quería que el proyecto se llevara a cabo. Fue el triunfo de la vanidad, la terquedad y la ambición lo que siempre constituyó el oscuro opuesto de su gran habilidad y gran humanidad, escribe Bishop.

Atacar sin ninguna posibilidad

El ataque terminó en un desastre que no fue más allá de los éxitos individuales. A pesar de una larga planificación y resistencia en Francia, las fuerzas atacantes no tenían información útil sobre la defensa alemana. Y a diferencia de los comandos anteriores, ya no te encontrabas con un oponente que no esperaba un ataque en absoluto.

Sobre todo, no fue posible cerrar las posiciones de fuego alemanas de antemano. El puerto estaba defendido con ametralladoras y artillería que cubrían todos los accesos. Los canadienses asaltados entraron exactamente en las secciones que esperaban los alemanes. Se encontraron con “un sistema casi perfecto de arcos de fuego entrelazados que juntos crearon un vórtice de balas y granadas que frustraría un asalto frontal a la ciudad a menos que fuera precedido por un bombardeo devastador”.

No irrumpir en el sistema de defensa alemán

El plan era aterrizar a ambos lados del puerto. Allí debes apagar las baterías de artillería en un ataque sorpresa y asaltar la ciudad. El primer ataque ya estaba pospuesto, por lo que las tropas aterrizaron a la vista. No cabe duda de la sorpresa, los alemanes dejaron caer los caramelos que se habían amontonado en los botes. El artillero Tom Hunter estaba en la primera fila cuando la puerta del bote cayó al agua.

“Salté al agua que me llegaba al pecho”. Con suerte, se convertirá en la sombra de un malecón. “No tuve tiempo de mirar alrededor y sólo quería llegar lo antes posible”. Luego hundió la cabeza en las piedras. “No había nada que pudiéramos hacer. Ni siquiera tuve la oportunidad de responder”. El grupo, acompañado por el periodista canadiense Ross Munro, fue alcanzado por un intenso fuego de ametralladora cuando intentaba asaltar la playa. En 15 minutos, las valientes tropas fueron disparadas contra un montón de hombres heridos y aturdidos que buscaban refugio desesperadamente.

“Simplemente teníamos que permanecer cerca del muro”, dijo el sargento John Leggett unos días después. “El intercambio de disparos que estaba en camino hizo imposible movernos a menos de un metro del muro o nos habrían arrestado”. Nadie puede salvar a los heridos. Además del fuego de ametralladora, también hubo bajas por morteros. La pared ya no proporcionaba ninguna protección contra el fuerte fuego. Las fotografías de los alemanes muestran montones de cadáveres donde la pared fue dañada y los canadienses buscaron protección.

Los supervivientes se quedaron atrás

Casi nadie de la primera ola logró cruzar el grueso pliegue de alambre de púas. En la primera etapa del ataque, ya estaba claro que la infantería cargada no podía atravesar el anillo de fuego en la posición fortificada. Sin embargo, el comandante canadiense ordenó inútiles ataques de seguimiento. Las tropas permanecieron colgadas en la orilla. “Había francotiradores por todas partes”, dijo el cabo Jack Bolton. “Alguien golpeó el borde de mi casco. Los tipos que intentaron lanzar sus granadas fueron golpeados con sólo quitarme el lápiz”.

Luego, las bombas de la RAF golpearon a su gente. La marea creciente empujó a los heridos graves a tierra en el mar, donde se ahogaron. “Fue increíble”, dijo Bolton. “Había zapatos flotando allí con pies y piernas. Trozos de carne. Y cabezas. Esos eran mis manuales. Estos son los chicos con los que he vivido durante los últimos dos años y medio”.

Solo una operación tuvo éxito. El Cuarto Comando logró destruir completamente una batería de artillería pesada al oeste de Dieppe. A las 9 de la mañana se canceló la operación. Al mediodía, la flota se separó de la costa y los que quedaron se vieron obligados a rendirse. 6.000 hombres fueron capturados en 2010 y casi 1.000 fueron asesinados. Una tasa de pérdida de más del 50 por ciento en solo diez horas.

Sin consecuencias para los líderes

El desastre no tuvo consecuencias para los líderes. Más tarde afirmaron que el ataque a Dieppe fue planeado como ensayos para la invasión de Normandía. En verdad, el tema de “Practicar la Gran Conquista” no importa antes del día de la derrota. No se esperaba el resultado negativo, un ataque exitoso fue suficiente para un objetivo operacional en sí mismo. Solo el desastre necesitaba otra explicación. Cuán absurdo fue el mando del tanque, explicó el mayor general Percy Hobart en una carta al historiador militar Basil Liddell Hart. Escribió que si quisieras entrenar tus fuerzas en la práctica, nunca elegirías un sector tan protegido como Dieppe.

A finales de la década de 1950, Mountbatten completó su heroica leyenda. En su informe, concluyó que Dieppe, a pesar de las grandes pérdidas, era una educación importante. Aquí los aliados podrían haber aprendido las lecciones que los ayudaron el Día D cuando huyeron con muchas menos bajas de las esperadas. La masacre fue lamentable, pero al final valió la pena. Eso fue una mentira, explica Bishop. Una mentira que Mountbatton pudo haberse dicho a sí mismo toda su vida.

Patrick Bishop – Operación Jubileo

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Rodrigo Linan

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