Dulces tóxicos – wissenschaft.de

© Koichi Gumi

Parece que esta ardilla japonesa se alimenta del resto de la rana venenosa con facilidad. Esto no solo ayuda al roedor a sobrevivir, sino que el hongo también puede tener una ventaja.

Ingerir agárico de mosca o el hongo tigre estrechamente relacionado puede ser fatal. Esto se debe a que este hongo contiene el aminoácido ácido iboténico, que es tóxico para los humanos. A las pocas horas de comer el hongo provoca confusión, alteraciones del habla y alucinaciones, entre otras cosas. En dosis altas, puede causar convulsiones y, en casos extremos, incluso puede causar la muerte.

Aún más sorprendente, Kenji Sotsugu de la Universidad de Kobe en Japón y el fotógrafo de vida silvestre Koichi Gumi ahora han observado una ardilla japonesa (Sciurus lis) alimentándose de este hongo venenoso. Pudieron rastrear a estos roedores durante varios días y fotografiarlos comiendo agárico de mosca y hongos tigre, entre otras cosas.

Los investigadores no pueden decir con certeza si el ácido iboténico tiene algún efecto en las ardillas japonesas. Sin embargo, concluyeron a partir de sus observaciones que las ardillas en general se han adaptado para poder comer hongos venenosos sin ningún problema. También sospechan que el propio hongo puede beneficiarse de ello.

«Pero los hongos no siempre tienen que ser una desventaja para los hongos, ya que también pueden propagarlos a través de esporas sanas después de la digestión», dicen Suetsugu y Gomi en su informe. Para probar esta hipótesis, el siguiente paso es verificar si se pueden encontrar esporas fúngicas viables en las heces de los roedores. Si este es el caso, las ardillas, como dispersantes de tales esporas, podrían tener un impacto importante en el ecosistema local, ya que algunos árboles, entre otros, también viven en una relación simbiótica con las ranas.

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Chiquita Velazco

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