‘El comienzo perfecto’: el astronauta alemán Matthias Maurer en el espacio

Por primera vez en tres años, Matthias Maurer se ha convertido en un astronauta alemán en el espacio. El hombre de 51 años de Saarland comenzó el jueves con tres colegas de la NASA utilizando el Falcon 9 a bordo del Crew Dragon desde el puerto espacial de Cabo Cañaveral en Florida hasta la Estación Espacial Internacional (ISS). Algunas lluvias intensas causaron preocupación, pero luego se despejaron a tiempo. “Fue un comienzo perfecto”, dijo después el administrador de la NASA Steve Stitch.

El inicio, originalmente programado para el último fin de semana de octubre, se pospuso varias veces, primero debido al mal tiempo, luego debido a un “problema médico menor” con uno de los miembros de la tripulación y, finalmente, hubo que traer a otra tripulación del aeropuerto internacional. Estación Espacial. “Han sido dos semanas muy emocionantes y hemos descubierto que tenemos un equipo diverso, observador y fantástico”, dijo la administradora de la NASA, Kathy Luders. Esta es la tercera transferencia de un astronauta a la Estación Espacial Internacional con una nave espacial SpaceX, antes de eso ya se había realizado una prueba tripulada con éxito con el Crew Dragon.

Aproximadamente 22 horas después del vuelo, se supone que Maurer y sus colegas de la NASA Thomas Marshbourne, Raja Chari y Kayla Barron, la llamada Tripulación 3, se acoplarán a la Estación Espacial Internacional el viernes. Llevaron a bordo una tortuga de tela como talismán, que comenzó a flotar poco después del despegue, señalando el inicio de la ingravidez. Chari y Barron son parte de un grupo de astronautas seleccionados por la NASA cariñosamente conocidos como “Las Tortugas”.

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Maurer es ahora el duodécimo alemán en el espacio y será el cuarto a bordo de la Estación Espacial Internacional, y el primero en volar con la tripulación Dragon de la agencia privada SpaceX de Elon Musk. Unas horas antes del inicio, tentativamente se despidió de la Tierra a través de un mensaje de texto en Twitter. “Nuestro dragón ha esperado lo suficiente”, escribió Maurer. “¡Las actualizaciones vienen de la órbita!”

El astronauta llevará a cabo varios experimentos en la Estación Espacial Internacional a una altitud de unos 400 kilómetros durante unos seis meses, y también se espera que el astronauta de la ESA complete una misión externa. La última vez que un astronauta alemán de la Agencia Espacial Europea fue Alexander Gerst fue en 2018.

Maurer, de 51 años, es el astronauta alemán de mayor edad en el primer vuelo. El hombre con un doctorado en ciencia de materiales dejó atrás a más de 8,000 candidatos después de postularse para la Agencia Espacial Europea y entrenarse durante años en el viaje hacia la ingravidez.

De hecho, Maurer debería haber conocido a su colega francés Thomas Bisquet en la Estación Espacial Internacional, que ha estado allí desde abril. Debido a las muchas transformaciones, Bisket y su tripulación, los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan MacArthur y el astronauta japonés Akihiko Hoshied, ya no pueden esperar a que la Tripulación 3 llegue y regrese a la Tierra el martes. Después de Maurer, la astronauta italiana Samantha Cristoforetti está programada para viajar a la Estación Espacial Internacional en 2022; será la primera vez que tres astronautas de la ESA estén a bordo de la estación espacial uno por uno.


(mes)

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Rodrigo Linan

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