El perseverante Mars Rover: aterrizaje exitoso – Science Spectrum

Las primeras imágenes de un intento de excavación persistente parecían prometedoras: aparentemente, el rover perforó con éxito siete centímetros en la superficie y extrajo un cilindro delgado con rocas intactas. Sin embargo, más tarde quedó claro que el tubo de muestra cerrado espontáneamente en el vientre del rover permanecía vacío. Jennifer Trosper, directora de proyectos de la misión en JPL, explica lo que tenía que suceder: la roca estaba más frágil de lo esperado; Es posible que una capa sólida de roca haya escondido el material más suelto que se encuentra debajo o que se hayan derrumbado cavidades más grandes en la roca porosa. No hay nada claro que indique que una muestra de roca pueda aplastarse y desaparecer durante la perforación, dice Trosper.

La sonda de Marte primero debe regresar al principio

La perseverancia ya ha abandonado el terreno accidentado sin más intentos de excavación y se dirige al área de “South Al Sitah”. Aquí es probable que el rover encuentre depósitos estratigráficos muy similares a las rocas de la Tierra que la sonda excavó con éxito antes del lanzamiento. En ese tiempo, los ingenieros ejecutaron el sistema Perseverance Drill más de 100 veces en diferentes muestras que se suponía que cubrían todo lo que el rover podía conseguir en Marte antes del taladro percutor. Dado que el suelo del cráter en Marte ahora está eclipsado por el sistema de todos modos, el equipo “dará unos pasos atrás primero” y jugará un poco más seguro, dice Trosper: si el rover hace un nuevo intento a principios de septiembre, Los ingenieros interrumpirán la operación Perforación automática en el medio para comprobar si la perseverancia ya ha tomado el núcleo de roca y lo ha fijado antes de cerrar el tubo.

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© NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona (extracto)

Conduciendo desde la perseverancia en el cráter Jezero | La perseverancia aterrizó en el cráter Jezero en febrero de 2021. Se suponía que excavaría las primeras piedras del suelo en un área que la NASA llamó “piso irregular de fractura rugosa” (Cr-Fr). Luego debe continuar por el terreno algo arenoso “Sittah” antes de regresar (a lo largo de la línea amarilla en la foto). Al final hay un antiguo delta del río, el “Three Forks”.

El rover mantendrá el tubo de muestra vacío a partir del 6 de agosto: contiene una muestra de la atmósfera marciana que el equipo de Perseverance quería recolectar más tarde durante la misión, pero no antes. En el rover, 42 de los 43 tubos permanecerán libres; de acuerdo con el plan de la misión, 35 de ellos deberían llenar las rocas y el suelo de diferentes partes del cráter Jezero. Su viaje a la Tierra en 2031 no está planeado como muy pronto.

Chiquita Velazco

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