El regreso del águila barbuda: espectro de la ciencia

Hoy sabemos que los quebrantahuesos, como personas que hacen dieta extrema, se alimentan de casi el 90 por ciento de los huesos y la médula de los animales muertos. Si las otras especies de buitres que viven en Europa – el leonado, el egipcio y los leones – persiguen la carne de los animales muertos, entonces los quebrantahuesos no llegan hasta después de que terminan los parientes. Devoran patas enteras de ovejas, cabras o rebecos caídos a la vez. La médula ósea tiene un alto contenido de grasa y una cuarta parte del hueso también está compuesto de materia orgánica que el estómago de un águila amarga puede procesar fácilmente.

Maquillaje de óxido de hierro

Si el hueso es demasiado grande para tragarlo, las águilas lo llevan por encima de un campo rocoso y lo dejan caer desde una altura de 80 metros. En rotación, siguen los huesos y luego recogen la metralla. Esta peculiaridad les valió el sobrenombre de “trituradora de huesos”, que todavía hoy se refleja en los nombres españoles.

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© Thomas Krumenacker (Detalles)

Águila barbuda en vuelo | La fauna se encuentra entre las aves más grandes de Europa y vive principalmente en las montañas desde los Pirineos hasta Turquía.

Dado que los quebrantahuesos, a diferencia de sus parientes, no tienen que penetrar profundamente en los cuerpos ensangrentados de los animales muertos debido a su preferencia dietética, también tienen plumas naturales y no el cuello de plumas típico de los buitres por razones de higiene. Sin embargo, no prescinde del color. Las plumas blancas de la cara y el cuello fueron originalmente teñidas de rojo óxido por las águilas adultas cuando las sumergían en lodo que contenía óxido de hierro. Las razones de esto se han desconcertado durante mucho tiempo. Hoy en día, los expertos en águilas creen principalmente que el pigmento rojo intenso es una especie de símbolo de estatus para ciertas personas. De esta manera se puede indicar la superioridad y se pueden evitar las luchas que agotan la energía. Esto también indica Las águilas aparentemente mantienen áreas montañosas particularmente exuberantes con una solución de óxido de hierro en secreto para los demás..

Un proyecto con buenas posibilidades de éxito

Los conservacionistas de aves y los administradores de parques nacionales han reflexionado durante mucho tiempo sobre si deberían intentar reintroducir águilas barbudas en Alemania. “En el parque nacional, siempre buscamos complementar la flora y la fauna, y el quebrantahuesos es una especie clave en el ecosistema alpino elevado”, dice Schaeffer. Por otro lado, la naturalización puede ser más que un destello en la sartén si se eliminan las causas que llevaron a la extinción de una especie. Para aclarar esto, LBV ha encargado un estudio de viabilidad. En él, el biólogo Tony Wijschieder certifica que el proyecto tiene buenas perspectivas de éxito. Hay demasiados animales con pezuñas por ahí, con suficientes animales muertos para derribar a los buitres carroñeros. El pastoreo de animales en verano en las regiones alpinas también proporciona abundante alimento cuando el ganado muere o cae.

El estudio también analiza otros factores clave para el reasentamiento en los Alpes alemanes y, sobre todo, el estado de ánimo positivo hacia las aves. Wegschider cree que “la persecución directa y riesgos similares son insignificantes”. “Con los lobos, los nervios están tensos y todos esperan con ansias el águila barbuda”, dice Schaeffer sobre sus visitas.

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© AGAMI stock / Getty Images / iStock (detalles)

Águila barbuda joven | Los quebrantahuesos más tarde en la vida pintan sus plumas de un rojo oxidado con la ayuda de óxido de hierro. La intensidad del color puede convencer a los competidores.

Es probable que llegue el momento en mayo. Todo está meticulosamente planeado: a las pequeñas águilas seleccionadas se les blanquean algunas plumas de vuelo para que puedan ser reconocidas más tarde, reciben transmisores satelitales, luego los observadores de aves llevan a los animales en cajas de madera a lo largo de senderos empinados hacia sus nuevos hogares y los colocan en la ubicación exacta. . Allí están custodiados las veinticuatro horas del día por un equipo de ornitólogos, que se encuentran en un tráiler de construcción a la vista. Todos los días, las águilas reciben huesos al amanecer, invisibles para los pájaros. Se necesitan de tres a cuatro semanas para que las águilas utilicen ejercicios secos para fortalecer sus músculos de vuelo lo suficiente como para aventurarse en la naturaleza por primera vez.

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Chiquita Velazco

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