El telescopio espacial Webb lleva 18 puntos de luz estelar a un hexágono

Crédito de la imagen: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA

El equipo de Webb continúa avanzando en la alineación de los espejos del observatorio. Los ingenieros han completado el primer paso de este proceso, llamado «definir el tomograma». La imagen resultante muestra cómo el equipo movió cada uno de los 18 segmentos del espejo primario de Webb para traer 18 copias desenfocadas de una sola estrella en una formación hexagonal rayada.

La primera imagen de alineación de Webb.

Esta primera imagen de alineación de Webb, con puntos de luz estelar dispuestos en un patrón similar a un panal en el espejo primario, se denomina «matriz de imagen». Crédito de la imagen: NASA/STScI/J. Dipascual

Con la matriz de imágenes completa, el equipo ha comenzado la segunda fase de la alineación: «alineación de segmentos». Durante esta fase, el equipo corregirá los principales errores de posicionamiento del clip del espejo y actualizará la alineación del espejo secundario, haciendo que cada uno de los puntos de luz de las estrellas esté más enfocado. Cuando se completa la «alineación general», el equipo comienza una tercera etapa llamada «ensamblaje de imágenes» en la que se apilan 18 puntos de luz uno encima del otro.

Id. de elemento web de mosaico

La primera imagen de alineación web anotada

El mosaico de imágenes (arriba), que muestra 18 copias aleatorias de la misma estrella, sirvió como punto de partida para el proceso de alineación. Para completar el primer paso de alineación, el equipo movió los segmentos del espejo central para alinear los puntos de luz de las estrellas en una matriz de imágenes hexagonales (abajo). Cada punto de luz estelar está marcado por la correspondiente pieza de espejo que lo capturó. Créditos de imagen: NASA (arriba); NASA/STScI/J. DePasquale (abajo)

«Alineamos los puntos de corte en esta matriz para que tengan las mismas posiciones relativas que los espejos físicos», dijo Matthew Lallo, científico de sistemas y presidente de la división de telescopios del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. «Durante la alineación general y el apilamiento de imágenes, esta disposición familiar del equipo de frente de onda proporciona una forma intuitiva y natural de visualizar los cambios en los puntos de corte en el contexto de todo el espejo. Ahora podemos ver cómo el espejo primario se forma lentamente en su forma exacta y predecible». ¡forma!»

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Eliseo Cardenas

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