Elefantes sin colmillos: según el estudio, la caza furtiva condujo a la evolución

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Los elefantes nacen sin colmillos: los cazadores furtivos tienen la culpa

Toothless es más seguro: después de todo, los elefantes sin colmillos no interesan a los cazadores

© Thomas Dressler / Picture Alliance

La naturaleza se adapta a la codicia humana, al menos eso es lo que sugiere un nuevo estudio. Según esto, nacieron cada vez más elefantes sin colmillos en un parque nacional de Mozambique, para protegerse de los cazadores furtivos de marfil.

La búsqueda de elefantes africanos durante décadas ha dado como resultado que cada vez más elefantes nazcan sin colmillos. Esta es la conclusión a la que llegan los autores de un estudio publicado recientemente en la revista estadounidense “Science”. Los hallazgos prueban que “los humanos están literalmente cambiando la anatomía de la vida silvestre”, dijo Robert Pringle, del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Princeton, quien dirigió el estudio.

Caza de marfil para llenar el cofre de guerra

Los investigadores han investigado la cuestión de por qué los elefantes bovinos del Parque Nacional Gorongosa en Mozambique nacen sin colmillos. El resultado: la caza furtiva de marfil provocó una mutación genética en los animales. La guerra civil en Mozambique de 1977 a 1992 mató a los elefantes aquí en un 90 por ciento. Las fuerzas armadas de ambas partes en guerra han cazado a los animales por el marfil que se necesitaba para financiar los combates, según el periódico británico The Guardian. Según la revista científica Nature, la población animal se redujo de 2500 a solo 200 a principios de la década de 2000.

A medida que la población se recuperó gradualmente después del final de la guerra, los investigadores encontraron que las elefantes hembras nacían cada vez más sin colmillos. Antes de la guerra, la proporción de elefantes sin colmillos era aproximadamente del 18,5%. Según los autores del estudio, ese porcentaje aumentó a más de la mitad de los 91 animales nacidos desde entonces. La razón es el cambio genético, es decir, la evolución.

La masculinidad es un defecto genético

Los elefantes sin colmillos simplemente no eran de interés para los cazadores y, por lo tanto, se salvaron en su mayoría. Esto, a su vez, aumentó la probabilidad de que estos animales se reprodujeran específicamente. Finalmente pasaron la ‘característica: no caninos’ a la descendencia. Según el estudio, el hecho de que los toros nazcan sólo con esta “protección innata” de los cazadores se debe a una diferencia genética.

Suele ser la mutación responsable de la ausencia de caninos machos fatales en el útero. Por esta razón, los rebaños que sufren una caza intensiva corren el riesgo de sufrir escasez de crías masculinas. Sin embargo, este problema puede revertirse con el tiempo, dijo Pringle, según The Guardian. Después de todo, las acciones se han triplicado desde la década de 1990. En consecuencia, las frutas con sus colmillos distintivos pueden admirarse con más frecuencia en el futuro, “siempre que el crecimiento de la población siga siendo tan positivo como lo ha sido recientemente”, dice Pringle.

Por cierto, esta no es la primera vez que la naturaleza responde a la codicia humana. Según “Nature” en Alberta, Canadá, el borrego cimarrón se ha reducido un 20 por ciento en 20 años de intensa caza de truchas. La pesca también provocó una “rápida evolución” de algunas especies.

Para los científicos, es fundamentalmente difícil relacionar la evolución de las especies con la influencia del hombre. Otros factores ambientales, sobre todo el cambio climático, pueden provocar mutaciones.

Recursos: Estudiar en Science-Magazin; “Sereno”; “naturaleza templada”

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Rodrigo Linan

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