Envejecimiento: las canas pueden recuperar su color

Piccard y su equipo comenzaron a buscar a otras personas con cabello de dos tonos a través de anuncios locales, redes sociales y el boca a boca. Al final, pudieron encontrar a 14 personas, hombres y mujeres de entre 9 y 65 años de diferentes orígenes étnicos (aunque la mayoría eran blancos). Los sujetos de prueba proporcionaron mechones de cabello de uno o dos colores de diferentes partes del cuerpo, incluida la cabeza, la cara y el área púbica.

El cabello no puede recuperar su color solo en la cabeza.

Luego, los investigadores desarrollaron una técnica para identificar numéricamente y cuantificar los cambios de color sutiles, a los que se refieren como patrones de pigmentación del cabello, a lo largo de cada hebra. Estos patrones revelaron algo sorprendente: en diez participantes, de entre nueve y 39 años, algunas canas recuperaron el color a medida que crecían. El equipo también descubrió que esto ocurría no solo en la cabeza, sino también en otras partes del cuerpo, como el área púbica. Debido a que esta reversión solo ocurrió en unos pocos folículos pilosos, Picard cree que es probable que se limite a ciertos períodos de tiempo en los que aún pueden ocurrir cambios.

La mayoría de las personas notan sus primeras canas a los treinta años, y algunas pueden encontrarlas a finales de los veinte. Ese período, dice Paus, cuando el encanecimiento estaba comenzando a ser el momento en que el proceso podría revertirse. En las personas con cabello completamente gris, es probable que la mayoría de las hebras hayan llegado al “punto sin retorno”.

El equipo también analizó la relación entre el envejecimiento y el estrés. Estudios previos indican que tales factores pueden acelerar el proceso de envejecimiento del cabello. Por lo tanto, en un pequeño subconjunto de participantes, los investigadores identificaron partes localizadas de pelos individuales en las que se producían cambios de color en el patrón de pigmentación. Luego, basándose en la tasa de crecimiento promedio conocida del cabello humano (aproximadamente una pulgada por mes), calcularon las veces que ocurrieron estos cambios. Por el contrario, compararon esto con puntos de tiempo en los CV de los participantes cuando dijeron que experimentaron niveles de estrés particularmente altos.

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Chiquita Velazco

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