Explorando con diferencia – Wissenschaft.de

(Foto: Anna Belfer Cohen)

Estos científicos no solo buscan huesos y otras pruebas tangibles del pasado. En la cueva de Satserplia en el Cáucaso, también buscaron ADN que se remonta a miles de años de animales y humanos.

La cueva de Satserpelia en el Cáucaso georgiano ha sido utilizada repetidamente por humanos y animales como lugar de refugio y residencia desde el período Paleolítico. Pero quién estaba allí y cuándo no se puede determinar a partir de los restos fósiles: faltan. Entonces, el equipo de científicos en la foto eligió un enfoque diferente: buscaron lo que se llama ADN ambiental.

A diferencia del material genético obtenido de huesos o dientes fósiles en el curso de estudios arqueológicos, el ADN ambiental proviene de muestras de suelo y no está asociado con restos óseos. En cambio, los investigadores están tratando de aislar material genético directamente de los sedimentos. Una vez hecho esto, los fragmentos de ADN obtenidos se secuencian y comparan con bases de datos genéticas. Esto luego permite que se asignen los hallazgos genéticos.

En el caso de la búsqueda de ADN en la cueva Satzerpelia documentada aquí, el equipo dirigido por Berry Gelabert de la Universidad de Viena encontró varias cosas: en una capa de suelo de 25.000 años, los investigadores identificaron partes de un genoma humano que eran encontrado en esta cueva antes de la Edad de Hielo, la gente buscaba refugio. Su genoma muestra similitudes genéticas con un esqueleto de este período encontrado en una cueva cercana, informan los investigadores.

Otras partes del genoma de la cueva Sattherpelia se pueden dedicar a los lobos y bisontes primitivos. Estas secuencias se utilizan ahora para reconstruir la historia de la población del lobo y el bisonte en el Cáucaso y contribuir así a una mejor comprensión de la dinámica de la población de estas especies animales.

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Chiquita Velazco

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