Extinciones masivas: el trío mortal del cambio climático

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edelweiss | El calentamiento global hace que las especies amantes del calor se extiendan hacia el norte, mientras que las especies amantes del frío a menudo se retiran. Si ya no pudieran encontrar refugio en las altas montañas o en latitudes más altas, morirían.

Advertencia de enanos

Los picos de las montañas y las islas de hoy en día son difíciles de comparar con la situación de hace millones de años porque no hay material de comparación claramente asignable. El paleontólogo Wolfgang Kießling y su equipo encontraron una advertencia de extinción masiva para la especie que todavía hace sonar las alarmas: en el Irán actual, hay depósitos de cuatro metros de espesor que se formaron en el fondo del mar justo antes de la Gran Extinción. De la especie hace 252 millones de años. «Allí, las capas individuales se pueden resolver con una precisión de 100 años», dice el investigador de Erlangen.

En los mares de esa época había muchos calamares llamados ammonites, que se protegían de los enemigos con una costra de cal. Antes de que comenzara el calentamiento global, estas conchas de piedra caliza tenían unos 15 centímetros de diámetro. Luego, las temperaturas aumentaron, y no solo faltaba oxígeno en el agua, sino que también había menos nutrientes flotando. Debido a esta deficiencia, los ammonites son cada vez más pequeños, cada 100 años sus caparazones se encogen ligeramente en las capas de sedimentos. Poco antes del comienzo de la extinción de la especie, tenía solo tres centímetros de diámetro en promedio. Este retraso en el crecimiento se puede ver hoy en mejillones en el mar y en aves en el amazonas Reloj. «Hoy no es el dióxido de carbono de los volcanes, sino el de las chimeneas industriales, los calentadores de aceite y los tubos de escape de los automóviles, lo que eleva las temperaturas y crea buenas condiciones para el triple mortal», dice Kissling.

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futuro cercano

Los cálculos del modelo de Manuel Steinbauer sugieren que el cambio climático en nuestro tiempo continuará alimentando la extinción de especies. «Sin embargo, los ecosistemas son demasiado complejos para hacer predicciones tan serias», explica el investigador Bayreuth. Al mismo tiempo, toda la evidencia indica que el cambio climático ejercerá una fuerte presión sobre la biodiversidad además de los cambios que ya están en marcha. «Y debido a que el cambio climático está llegando tan rápido y tan extendido, se esperan grandes problemas», dice Steinbauer.

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Blanqueamiento de corales | Los arrecifes de coral se ven particularmente afectados por el calentamiento de los mares: si los arrecifes se calientan demasiado, rechazarán su paridad y se desvanecerán; a la larga, esto reduce significativamente sus posibilidades de supervivencia.

«En el pasado, los eventos de extinción masiva desencadenados por el calentamiento, las especies altamente móviles y de metabolismo rápido sobrevivieron mucho mejor que otras», dice Kissling. Estos incluyen, por ejemplo, peces depredadores, que necesitan mucho oxígeno y, por lo tanto, sufren especialmente de la hipoxia ya iniciada. «Solo estas especies resistentes pueden evitar el cambio climático mucho mejor que los terópodos, que son similares a los mejillones». Estos organismos tienen caparazones relativamente gruesos y filtran su comida del agua desde hace más de 500 millones de años. Al final del Pérmico, los armadillos de patas estables evitaron por poco la extinción.

Chiquita Velazco

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