Fósiles revelan detalles sobre criaturas marinas de aspecto extraterrestre

Los restos fósiles de Yunnan que ahora se han encontrado son diferentes. Creció en un ambiente pobre en oxígeno, donde apenas hay bacterias que descompongan los tejidos blandos. Por lo tanto, no solo se conservan las partes esqueléticas, sino también las estructuras del estroma. Estos son los restos de cuatro animales marinos de una especie Gangtokonya aspera.

© Luke Parry y Guangxu Zhang, Universidad de Oxford (detalle)

Testigos de los tiempos primitivos | En los restos fosilizados de una criatura del Cámbrico Gangtokonya aspera (Izquierda) Se han conservado estructuras de partes esqueléticas y tejidos blandos. Se muestran los tentáculos, la boca y los intestinos (de arriba a abajo a la derecha).

Como muestra el registro fósil, estas criaturas tenían un caparazón tubular adherido al suelo, con una boca que sobresalía de la parte superior. Este estaba rodeado por un anillo de cinco milímetros, tentáculos lisos y sin ramificar. Los animales pueden haberlos usado para atrapar presas, por ejemplo, pequeños artrópodos. Sus intestinos terminaban a ciegas, por lo que no tenía una abertura de salida separada: la boca también era el ano. También se puede ver que el sistema digestivo estaba dividido longitudinalmente.

Gangtokonya aspera Por lo tanto, posee características bien conocidas de los cnidarios de hoy, que incluyen medusas, anémonas de mar y corales. Similitudes con la medusa paraguas, que en la etapa larvaria tiene un llamado escifopólipos Tren: un pólipo pegado al suelo con cuerpo, boca, tentáculos y espacio digestivo dividido. En el caso de los animales del Cámbrico, la boca y el anillo de los tentáculos sobresalían del cuerpo tubular, pero probablemente se retraían en caso de peligro. La carilla en sí estaba hecha de fosfato de calcio, un mineral que también se encuentra en los dientes y huesos modernos.

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Chiquita Velazco

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