Italia: unos 8.000 muertos “vivos” en las catacumbas de Palermo

Debajo de las calles de la capital de Sicilia, Palermo, se encuentra uno de los lugares más extraños de toda Europa, si no del mundo, y sin duda uno de los más aterradores. Porque todo aquel que se atreva a aventurarse en las catacumbas de la Iglesia de Santa Maria della Pace se encontrará con el pasado de una forma muy inusual: las momias de unas 8.000 personas estimadas se alinean en varias salas.

La mayoría de ellos se han conservado excepcionalmente bien, por lo que incluso podría pensar que aún puede ver una sonrisa u otros sentimientos en algunos rostros. Pero no solo esto: las momias también se disfrazan, como si pudieran volver a la vida en cualquier momento. Algunos mienten, muchos están de pie; así es como los muertos, mantenidos con vida de esta manera, esperan a cada visitante de hoy que se atreva a aventurarse en su inframundo.

Al principio hubo un milagro

Cerca de 8.000 de los muertos “vivos” fueron colocados en las catacumbas.
Foto: dpa Picture Alliance

Todo comenzó en 1597, cuando los monjes capuchinos, cuyo monasterio albergaba las famosas catacumbas, presenciaron un supuesto milagro. El sitio web oficial del lugar Informes: Durante dos años cavaron nuevas cámaras funerarias detrás del altar de su iglesia, ya que su disposición había crecido rápidamente desde que se establecieron en Sicilia en 1534, por lo que se necesitaba más espacio para los muertos.

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Cuando los monjes quisieron volver a enterrar a los muertos previamente enterrados, los monjes hicieron un descubrimiento impactante: los restos de 45 de sus compañeros creyentes fueron embalsamados de forma natural, e incluso se pueden ver sus caras. Convencidos de que esto solo podía ser obra de Dios, los monjes decidieron exhibir estas momias a partir de ahora. No pasó mucho tiempo antes de que la momia del monje fuera venerada como una reliquia sagrada y, por supuesto, el descubrimiento atrajo un gran interés entre los creyentes fuera de la iglesia.

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Catacumbas de Palermo: un negocio rentable

Les parecía un buen negocio, que los ciudadanos ricos y famosos de Palermo se embalsamaran y se pusieran aquí después de su muerte. Cualquiera que haya podido hacer una generosa donación apropiada recibió este honor. Más tarde, el monasterio también recibió a gente “corriente”. La división actual de las momias en diferentes habitaciones es especialmente interesante: un compartimento está reservado para el clero fallecido, mientras que las otras habitaciones están divididas según las ocupaciones del pasado muerto, y hay una habitación separada para mujeres y niños (jóvenes).

Una de las momias más famosas del mundo está aquí para siempre: los restos de Rosalia Lombardo, que murió en 1920 a la edad de dos años, tan asombrosamente conservados que a veces se la conoce como “La Bella Durmiente”. También fue la última persona en ser aceptada aquí, porque el inusual cementerio se cerró oficialmente en 1880.

¿Cómo surgieron las momias?

Pero, ¿cómo crearon los monjes las momias, que todavía se conservan bien hoy? En primer lugar, después de la muerte, se extrajeron todos los órganos internos y los cadáveres se almacenaron en una habitación seca con poca humedad, ya que tuvieron que renunciar a todos sus líquidos para iniciar el proceso de embalsamamiento. Para acelerar este proceso, las canales se rellenaron con paja y / o hojas. Luego, la cámara se cerró por hasta un año y las momias resultantes se lavaron nuevamente con vinagre y se vistieron antes de ser presentadas a la posteridad.

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Y así hoy todavía esperan visitantes, incluidos personajes famosos como el pintor español Diego Velásquez. En circunstancias normales, la iglesia está abierta a los visitantes todos los días de 9 a 13 horas y de 15 a 18 horas, la entrada cuesta tres euros. Si está considerando una visita, asegúrese de conocer los horarios de apertura actuales con anticipación.

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Rodrigo Linan

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