Las partículas de suciedad cósmica revelan su origen

Contrasta con modelos y medidas anteriores

Cuando el sistema solar se formó hace unos 4.600 millones de años, algunos de ellos quedaron atrapados en una roca. Muy poco sucedió allí durante unos pocos miles de millones de años hasta que la roca cayó a la Tierra como el meteorito Murchison sobre Australia hace unos 50 años. Para el análisis, el equipo de Liu primero liberó las diminutas partículas de polvo de la suciedad que se había acumulado en su superficie. Esta suciedad también se origina en los primeros días del sistema solar, pero realmente no pertenece allí, especialmente si interfiere con las mediciones de las proporciones isotópicas de las partículas presolares reales.

Para este propósito, se ha rociado polvo de estrellas: un proceso en el que un haz de iones de alta energía elimina átomos y partículas de la superficie para que los investigadores puedan asegurarse de que realmente están midiendo la composición interna de los granos preárticos en el espectrómetro de masas. y no cualquiera después de la formación de impurezas añadidas al sistema Solar. Las mediciones muestran que esto también es necesario. La relación isotópica de nitrógeno en particular cambió significativamente como resultado, en comparación con las mediciones sin volatilización.

Los investigadores concluyeron que estudios previos de tales granos que se formaron antes del sistema solar pueden haber arrojado mediciones incorrectas. De hecho, también habría estado midiendo la contaminación en carbono solar, nitrógeno, aluminio y magnesio sin poder determinar con mayor precisión el grado de contaminación solar. Otro resultado: es posible que los procesos dentro de las estrellas aún no se comprendan lo suficientemente bien como para poder representarlos completamente con modelos. El equipo de Liu dedujo de la relación isotópica del elemento aluminio, que se desvía al menos en un factor de dos de los valores calculados con estos modelos.

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Chiquita Velazco

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