Parque natural Zen – Wissenschaft.de

(Fotografía: Bernard Hallett / Universidad de Washington)

Estos círculos de piedra se crearon en Svalbard sin ninguna influencia humana. Su creador es la naturaleza y su herramienta es la gamuza que crece en la Tierra, como ha descubierto un equipo internacional de investigadores.

Kammeis es el nombre que se le da a las agujas de hielo que crecen en suelo húmedo a temperaturas extremadamente bajas. “Si sales al parque después de una noche muy fría y te acurrucas bajo tus pies, probablemente estés corriendo con camis”, dice Bernard Hallett de la Universidad de Washington. Junto con científicos de China, Japón y los Países Bajos, examinó los patrones de piedra natural en el archipiélago noruego de Spitsbergen.

Cuándo y cuánto crece Kammeis del suelo depende, entre otras cosas, de la humedad del suelo y de si está cubierto de piedras, por ejemplo. Las agujas de hielo crecen más en el suelo expuesto que en el suelo cubierto con mantillo. Empujan las piedras que todavía se interponen en su camino. Las piedras se recolectan a lo largo de los años y se crean patrones como estos círculos.

Los científicos pudieron reproducir el proceso en el laboratorio. Para ello, distribuyeron uniformemente piedras de diferentes tamaños sobre suelo húmedo y las dejaron congelar y descongelar una y otra vez. Después de 30 rondas, ya se han formado los primeros patrones repetitivos. Se pueden crear círculos de piedra con un diámetro de varios metros durante un período de tiempo más largo.

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Chiquita Velazco

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