¿Qué material es mejor para las máscarillas caseras?

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Un equipo de investigadores afirma haber encontrado los mejores materiales para las mascarillas faciales caseras: una combinación de algodón y gasa o algodón y seda natural, que parecen filtrar eficazmente las gotas y los aerosoles.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han actualizado recientemente sus directrices sobre el uso de máscaras faciales durante la pandemia de la enfermedad por coronavirus 19 (COVID-19).

Las pautas actualizadas recomiendan usar una cubierta de tela o una máscara cuando sea difícil mantener el distanciamiento físico, como al comprar.

Pero la investigación sobre si las máscaras de tela reutilizables pueden retrasar la propagación del nuevo coronavirus ha dado como resultado hallazgos contradictorios.

Por ejemplo, algunos estudios recientes sugieren que las máscaras reutilizables hechas de algodón pueden ser ineficaces para filtrar las gotas que contienen el virus que causa COVID-19: coronavirus 2 del síndrome respiratorio agudo severo (SARS-CoV-2).

¿Podrían otros materiales resultar más efectivos? Esta es la pregunta que los investigadores, de la Universidad de Chicago y del Laboratorio Nacional de Argonne, ambos en Illinois, han intentado responder en un nuevo estudio.

Sus hallazgos, publicados en la revista ACS Nano , sugieren que ciertas combinaciones de tejidos pueden ayudar a detener la propagación del nuevo coronavirus.

Qué tan bien se ajusta la máscara también es crucial

En su estudio, el equipo experimentó con varias muestras de algodón, gasa, franela, seda, spandex, satén y poliéster, solas y combinadas.

Probaron la tela para ver si podía filtrar pequeñas partículas de aerosol. Esto se debe a que los investigadores creen que el SARS-CoV-2 puede diseminarse no solo a través de gotas, por ejemplo, de la tos, sino también a través de partículas diminutas que se propagan cuando las personas simplemente respiran, que son mucho más difíciles de atrapar.

El equipo avivó partículas de 10 nanómetros a 6 micrómetros de diámetro sobre las diversas muestras de tela a una velocidad de flujo de aire similar a la de la respiración de una persona cuando está en reposo.

Los investigadores descubrieron que una sábana de algodón bien tejido, de 600 hilos por pulgada, más dos sábanas de gasa, hechas de poliéster y spandex, parecía ser la combinación más efectiva, filtrando 80-99% de las partículas, dependiendo de su Talla.

El equipo incluso sugiere que el rendimiento de esta combinación es comparable al de las máscaras N95, que utilizan los profesionales de la salud.

Según los investigadores, otras combinaciones que funcionan bien son el algodón bien tejido, la seda natural o la franela, y el edredón de algodón con guata de algodón y poliéster.

Los investigadores explican que las combinaciones que involucran una tela con un tejido apretado, como el algodón, y una que puede contener una carga estática, como la seda, probablemente sean efectivas porque proporcionan una doble barrera: mecánica y electrostática.

Sin embargo, enfatizan que para que estas máscaras sean realmente efectivas, tienen que ajustarse muy cómodamente.

“El efecto de los espacios entre el contorno de la cara y la máscara, como resultado de un ajuste incorrecto, afectará la eficiencia de cualquier máscara facial”, escriben.

Los investigadores señalan que los estudios futuros también deberían prestar atención a otros factores potencialmente relevantes, incluido el efecto de la humedad en el rendimiento de la máscara y si la reutilización y el lavado de las máscaras caseras pueden reducir su eficacia.