Recurso mineral de aguas profundas – Wissenschaft.de

(Construcción: ROV KIEL6000 / GEOMAR)

La pepita de esta toma parece una coliflor negra y marrón. De hecho, hay un importante recurso de minerales de aguas profundas detrás del tubérculo exótico.

Son de color marrón oscuro, esféricos o con forma de coliflor, crecen como en cámara lenta y, a menudo, solo tienen unos pocos centímetros de longitud: nódulos de manganeso. Se encuentra en profundidades oceánicas de al menos 4000 metros y cubre el fondo marino en grandes cantidades. Los depósitos más grandes de nódulos de manganeso se encuentran vagamente ubicados en el fondo del Océano Pacífico. Ya se han descubierto decenas de miles de toneladas de tubérculos solo en una región del Pacífico central.

Aunque los nódulos negros se ven extraños, como la esponja blanca que habita en el espécimen de aguas profundas de nuestra foto, pueden volverse importantes: los nódulos de manganeso son fuentes prometedoras de manganeso, así como de cobre, níquel, cobalto, zinc y otros minerales.

Estos bloques de mineral podrían surgir porque los minerales disueltos en el agua de mar han acumulado bacterias del tamaño de un micrómetro durante millones de años. El microorganismo actúa como un núcleo de cristalización, mejorando la adhesión continua de nuevos iones metálicos a la capa de proteína en su pared exterior. Con el tiempo, se crean nuevas capas metálicas.

Los minerales preciosos provienen de los nódulos de manganeso de los sedimentos marinos y también directamente de las rocas subterráneas. Debido a la circulación generalizada del océano, el agua penetra las rocas porosas debajo de los sedimentos, por lo que el calor y los componentes químicos se extraen del fondo del océano. Los minerales se filtran en el fondo del océano, las aguas cercanas a la tierra y los nódulos de las profundidades marinas en el fondo del océano.

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Como recurso natural para los minerales, los nódulos de manganeso despiertan deseos: en áreas con altos depósitos de materias primas, como la Zona de Fractura Clarion-Clipperton, que se extiende desde México hasta Hawai, Alemania, entre otras cosas, ha asegurado zonas de licencias profundas. – extracción de bloques de mineral en alta mar. Pero la minería en las profundidades del océano es muy costosa y dañina para el medio ambiente. La recolección de nódulos de manganeso con la ayuda de máquinas recolectoras controladas a distancia excita los sedimentos, causa ruido y perturbaciones, destruye y cambia el delicado entorno de los animales durante décadas.

Los científicos alemanes han estado investigando las posibles consecuencias de la minería en aguas profundas en la región de Clarion-Clipperton en el Pacífico durante mucho tiempo. Como parte del proyecto MiningImpact, ahora se están embarcando en una expedición para evaluar los impactos de los compuestos agregados y encontrar métodos de minería que reduzcan el daño al ecosistema de aguas profundas.

Chiquita Velazco

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