Salud: 1,2 millones de muertes por resistencia a los antibióticos en 2019

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1,2 millones de muertes por resistencia a los antibióticos en 2019

Placa de Petri que contiene gérmenes de MRSA. (foto de archivo) Foto: Armin Weigel / dpa

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Cuando las bacterias desarrollan resistencia a los antibióticos, una infección inofensiva puede volverse fatal. Un grupo internacional de expertos está tratando de determinar el alcance del problema.

Según una estimación, más de 1,2 millones de personas en todo el mundo murieron directamente por infecciones con patógenos resistentes a los antibióticos en 2019.

En casi cinco millones de muertes, este tipo de infecciones fueron al menos parcialmente responsables de la muerte, según un informe de un grupo internacional de expertos en la revista especializada «The Lancet». La resistencia a los antibióticos es una de las causas más comunes de muerte en todo el mundo.

Los investigadores recopilaron y analizaron datos de 2019 de la literatura especializada, bases de datos de hospitales, sistemas de monitoreo y otras fuentes. Usando modelos estadísticos, los científicos predijeron la carga de enfermedad para diferentes regiones, incluidas aquellas para las que no hay datos disponibles. Ya se han realizado estudios sobre áreas individuales, patógenos específicos o antibióticos individuales. El análisis actual es el más completo hasta la fecha. En total, los investigadores estudiaron 204 países y regiones, 23 tipos de bacterias patógenas y 88 combinaciones de bacterias y antibióticos.

Muertes que se pueden evitar sin resistencia

Los médicos suelen hablar de resistencia a los antibióticos cuando los pacientes no reaccionan a los antibióticos, es decir, cuando el antibiótico no destruye las bacterias que causan enfermedades, al contrario de lo que se esperaba.

Según el estudio, 4,95 millones de muertes se asociaron con infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos, incluso si la causa directa de la muerte probablemente fuera diferente. 1,27 millones de personas murieron directamente a causa de una infección por bacterias resistentes; sin resistencia, estas muertes podrían haberse evitado. A modo de comparación: se estima que 680 000 personas murieron de VIH/SIDA en 2020 y 627 000 de malaria.

Por lo tanto, los problemas de resistencia han sido particularmente comunes en las infecciones del tracto respiratorio inferior, como la neumonía. Estos por sí solos causaron 400 000 muertes. Un número especialmente alto de personas murió como resultado de septicemia y apendicitis debido a que la infección no se pudo controlar con antibióticos debido a patógenos resistentes.

El temido germen hospitalario, MRSA

Los gérmenes que causan los problemas de resistencia más comunes incluyen Escherichia coli, Staphylococcus aureus, Klebsiella pneumoniae y neumococo. El temido germen hospitalario MRSA (Staphylococcus aureus resistente a la meticilina) por sí solo ha causado 100.000 muertes.

Según el estudio, los países del África subsahariana occidental fueron los más afectados. Hubo aproximadamente 24 muertes por cada 100 000 personas que podrían atribuirse directamente a la infección con patógenos resistentes. En los países ricos, la tasa fue de 13 muertes por cada 100.000 habitantes. Los niños menores de cinco años corren mayor riesgo.

«Estos nuevos datos revelan el verdadero alcance del problema de la resistencia a los antimicrobianos en todo el mundo y es una señal clara de que debemos actuar ahora», dijo el coautor Chris Murray, de la Universidad de Washington, según un comunicado de la revista. «Debemos usar estos datos para corregir el rumbo e impulsar la innovación si queremos mantenernos a la vanguardia en la carrera contra la resistencia a los antibióticos».

El objetivo: evitar contagios

El objetivo debe ser evitar la infección tanto como sea posible mediante la mejora de la higiene o la vacunación. Además, se debe minimizar el uso inapropiado de antibióticos, por ejemplo, infecciones virales que no responden a los antibióticos. Deben desarrollarse y comercializarse nuevos antibióticos.

Los investigadores citan la disponibilidad limitada de datos en algunas partes del mundo y diferentes fuentes de datos, que pueden generar sesgos, como debilidades en su estudio.

Al comentar sobre el estudio, Ramanan Laxminarayan, del Centro para la Dinámica de Enfermedades, describe el problema de la resistencia a los antimicrobianos como una «pandemia desatendida». Aunque más personas mueren por este tipo de infecciones que, por ejemplo, por el VIH, se han destinado más donaciones a la lucha contra el VIH y el SIDA. Eso debe cambiar. «A partir de un problema oculto y no reconocido, finalmente está surgiendo una imagen más clara de la carga de la resistencia a los antimicrobianos».

dpa

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Chiquita Velazco

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