Satélites para diagnosticar la salud de los lagos en Bay of Plenty

Las imágenes de satélite de la Agencia Espacial Europea se utilizan para diagnosticar el estado de los lagos en Bay of Plenty. Los investigadores utilizan imágenes del espacio para disipar y gestionar las floraciones de algas.

Las algas florecen en el lago Rotorua el 23 de octubre.
Foto: Trish Bailey / Entregado

La salud de los lagos en todo el país a menudo se monitorea a través de muestras de agua tomadas de lugares específicos en los lagos que se están analizando.

Pero eso no siempre es cierto, dijo el Dr. Moritz Lehmann de la Universidad de Waikato y la observación de la Tierra Xerra.

“Esta es una gran muestra, con mucha información, pero sabemos desde hace mucho tiempo que los lagos tienen variables sobre sí mismos.

“Por lo tanto, no se pueden realizar pruebas para detectar floraciones de algas, que pueden ser tóxicas, o se pueden tomar muestras en exceso en algunas de las concentraciones más altas.

“James Dare, un empleado del consejo regional en la bahía de Abondance, miró algunas de las muestras que tomó del banco y las comparó con los modelos que vemos en las imágenes de satélite, y están claramente relacionados. Pero mostraron que algunos de estas muestras costeras no muestran ninguna propagación. En el panorama general, el lago está completamente verde con algas “.

Imágenes de satélite del lago Rotorua con floraciones de algas.
Foto: Se busca / Universidad de Waikato

Las flores se pueden ver desde el espacio como manchas y remolinos de color verde y marrón. Las imágenes de satélite pueden ayudar en la gestión terrestre de los lagos al enviar a los funcionarios de la ciudad a los lugares ideales para la toma de muestras de agua.

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Con la ayuda de imágenes de satélite, podemos determinar exactamente dónde están las flores y cómo se extenderán con el tiempo. Esto ayuda a garantizar que obtengamos las mejores muestras de agua y una imagen completa de si nuestros lagos son saludables o no.

“Las flores son un evento natural y siempre han existido. Por lo tanto, son las bacterias las que realizan la fotosíntesis, pero pueden ser tóxicas. Pueden ser tóxicas para los animales y la vida acuática, pero también para los humanos”.

“Los perros que van a nadar o las personas que van a nadar, a veces, respirar el rocío del lago puede causar reacciones”.

Con satélites sobrevolando constantemente Nueva Zelanda y acceso gratuito a las imágenes de la Agencia Espacial Europea, los métodos desarrollados en Rotorua Lakes tienen el potencial de mejorar la salud de todos los lagos y lagos de Nueva Zelanda del mundo.

Este proyecto fue iniciado por Eike Schütt, un estudiante de la Universidad de Kiel en Alemania, que necesitaba datos para enseñarlo.

“Lakes of Rotorua tiene algunos de los mejores conjuntos de datos de monitoreo de la calidad del agua en el mundo, así que envié a Eike una década después con datos del Consejo Regional de Bay of Plenty”, dijo Lehmann.

Con el apoyo del Dr. Martin Hironmi y el Dr. Hajo Krasemann (Centro Helmholtz aquí, Alemania), Eike ha calibrado un algoritmo para detectar algas en los lagos de Rotorua con mayor precisión que antes. Luego, el equipo quiso mostrar cómo los satélites podrían usarse para el monitoreo de rutina de las condiciones del mar. Así que me asocié con James Dare, un especialista ambiental en el Consejo Regional de Bay of Plenty.

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Los mapas satelitales muestran la concentración de clorofila a (la clorofila es un indicador de la biomasa de algas) a lo largo del tiempo, y el equipo pudo usar estadísticas para describir estos parches, dijo Lyman.

“Esto permite a los administradores de los lagos comprender cómo se distribuyen las algas en los lagos sin tener que visitarlos, y proporciona información sobre los mejores puntos de medición para evaluar la calidad del agua”.

El trabajo conjunto en este estudio y el proyecto MBIE Smart Ideas, recientemente adjudicado, respaldará un mayor desarrollo de la metodología.

Chiquita Velazco

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