Sequoia está protegida por papel de aluminio.

DrEl árbol más grande del mundo lleva un delantal especial hecho de papel de aluminio en estos días. Los bomberos de California han envuelto la parte inferior del grueso tronco de una secuoya en el Parque Nacional Sequoia, que lleva el nombre del general William Sherman en la Guerra Civil Estadounidense, en un caparazón plateado para evitar que se acerque. incendio forestal proteger. No solo el árbol de Sherman, sino casi todas las enormes coníferas viejas del jardín, a menudo de más de diez metros de diámetro, ahora están envueltas en una película exotérmica. “Queremos evitar un desastre como el del año pasado”, dice el director del Parque Nacional Clayton Jordan.

En ese momento, más de 10,000 secuoyas fueron quemadas en el llamado Castle Fire. Esto corresponde a aproximadamente el diez por ciento de todas estas especies de árboles gigantes, que se encuentran solo en la Sierra Nevada de California. Nadie sabe exactamente cuántos árboles de la especie Sequoiadendron giganteum se encuentran en las Montañas de Granito. Sin embargo, los expertos estimaron que podría haber hasta 120.000 copias. Solo se contabilizan los árboles con un diámetro de tronco superior a 1,20 metros. Los árboles más pequeños y delgados no se incluyen en las estadísticas. Estas secuoyas solo se encuentran en las laderas occidentales de las montañas entre el lago Tahoe en el norte y la ciudad del condado de Visalia en el sur en un rango de elevación limitado y estrecho de 1,400-2,400 metros. En total, hay alrededor de 80 rodales de secuoyas en esta área, cuya corteza gruesa parece de un rojo glorioso con la luz adecuada, de ahí el nombre estadounidense Mountain Redwoods.

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Los incendios forestales son importantes para la reproducción

Un árbol puede vivir hasta 3000 años y el fuego juega un papel importante en el ciclo de vida de una especie. A pesar de su enorme tamaño, un árbol de Sherman, por ejemplo, tiene unos 90 metros de altura, sus conos son apenas más grandes que un ciruelo. Sin embargo, las semillas pegadas en él solo podían germinar si eran revividas por la llama. Por lo tanto, los incendios forestales son importantes para la reproducción de este tipo de árbol único. Además, la corteza de estos árboles es tan gruesa que los fuegos ligeros no causan ningún daño grave.





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Incendios forestales de California
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‘Windy Fire’ se propaga en el Bosque Nacional Sequoia


Sin embargo, las llamas dan vida solo si no están muy calientes. Antes de que la Sierra Nevada de California fuera poblada ampliamente hace unos 170 años por la fiebre del oro, la mayoría de los incendios forestales allí eran completamente silenciosos. Los frecuentes incendios, provocados por los rayos, impedían la acumulación de grandes cantidades de arbustos secos y ramas muertas en el suelo del bosque. El resto de los nativos americanos usaba el auto-fuego para mantener los bosques en gran parte libres de madera muerta fácilmente combustible.

Durante más de un siglo, la estrategia de extinción de incendios de los colonos blancos se interpuso en el camino de este ciclo natural de incendios. Los incendios forestales tuvieron que combatirse intensamente de inmediato. Como resultado, se han acumulado cada vez más materiales combustibles viejos en los bosques. Ahora hay tanto “combustible” a lo largo de las laderas occidentales de Sierra Nevada que cualquier incendio forestal puede convertirse en un desastre.

Pocas posibilidades de sobrevivir una vez que te quemes

Un ejemplo dramático de este comportamiento extremadamente caluroso el año pasado fue en el condado de Tulare, que incluye grandes partes del Parque Nacional Sequoia y el bosque nacional del mismo nombre. El incendio del castillo, encendido por un rayo, duró cuatro meses y medio y se abrió paso a través de 700 kilómetros cuadrados de bosque. También registró 20 de las 80 suites Sequoia en Sierra Nevada.

Las llamas eran a veces tan calientes y ardientes que llegaban a las copas de grandes secuoyas. Una vez que los árboles se queman, tienen pocas posibilidades de sobrevivir, porque una vez que se queman todas las ramas, las finas agujas no se pueden regenerar y el árbol muere.

Después de que el incendio del castillo finalmente estalló en enero, los biólogos Nathan Stephenson del USGS y Christy Brigham de Sequoia Park pasaron semanas en el área forestal devastada. Caminando y desde el helicóptero, contaron todas las secuoyas quemadas en 20 puestos que se habían incendiado. La cifra resultante fue tan impactante para los biólogos como para el público de California. Aproximadamente 10,000 secuoyas, que es una décima parte del número total de estas famosas plantas, fueron víctimas del incendio.

Protección de delantal de papel de aluminio

Para evitar un desastre de incendio similar este verano, los bomberos que se especializan en incendios forestales han desarrollado medidas de protección para las secuoyas. Esto implica prender fuego al frotar madera muerta en rodales de secuoyas en condiciones controladas y proteger los árboles más grandes con papel de aluminio para que no se propaguen las llamas.

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Los próximos días mostrarán cuán efectivas son estas medidas. Actualmente, dos incendios que fueron provocados por un rayo hace unas dos semanas han estado ardiendo en el Parque Nacional Sequoia. Se espera que los dos incendios se unan en los próximos días, amenazando lo que podría ser la secuoya más famosa. En este llamado bosque gigante, no solo está el árbol del general Sherman, sino también docenas de otras enormes secuoyas similares.

Por lo general, varios cientos de miles de personas visitan la plataforma cada año, pero en este momento, toda el área está completamente cerrada. Incluso el personal de la administración del parque y los guardabosques tuvieron que abandonar el bosque. Aparte del susurro del papel de aluminio en el viento, el jardín es inusualmente silencioso; solo ocasionalmente se puede escuchar el rugido de una cisterna, salpicaduras de agua y extintores de incendios en fuegos activos.

Rodrigo Linan

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