Tecnología del futuro en un entorno histórico – wissenschaft.de

© Virgilio André / Universidad de Cambridge

Lo que parece un desecho de plástico flota en el río Cam en Cambridge, Inglaterra. Pero es una pequeña planta de hidrógeno alimentada por energía solar,

Los científicos de todo el mundo están buscando nuevas formas de producir hidrógeno y otros gases que puedan usarse como combustible sin usar combustibles fósiles. Uno de ellos es la tecnología de combustible solar. Basado en el ejemplo de la fotosíntesis de las plantas, la energía de la luz solar se utiliza para dividir el agua y producir gas hidrógeno. Al reaccionar simultáneamente con el dióxido de carbono, el gas de síntesis también se puede producir a partir de hidrógeno y monóxido de carbono, que luego se pueden procesar en metanol y otros combustibles líquidos, por ejemplo.

La estructura flotante aquí en el río es un sistema recientemente desarrollado que permite exactamente esto en los espacios más pequeños y en una forma apta para nadar. Virgil Andrei de la Universidad de Cambridge y sus colegas unieron dos fotoelectrodos y catalizadores a una fina capa de polímero flexible y los protegieron con una capa superior especial.

El resultado son unos 30 a 100 miligramos por centímetro cuadrado, unidades ligeras y esponjosas que pueden flotar en el agua. Cuando la luz del sol cae sobre estas unidades flotantes, desencadena una reacción electroquímica que divide el agua y el dióxido de carbono. Dependiendo del catalizador, el sistema convierte esencialmente las moléculas en hidrógeno o en un gas de síntesis.

Según los investigadores, sus «hojas artificiales» son tan efectivas como las hojas reales de la planta en términos de esta conversión. Si se confirma, los módulos ultraligeros y flotantes de energía solar a combustible podrían abrir nuevas oportunidades para usar la luz solar para producir hidrógeno «verde» y otros combustibles limpios. Los reactores en miniatura delgados y flexibles se pueden usar como plantas flotantes de hidrógeno o gas de síntesis en lagos, puertos o incluso en el mar.

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Chiquita Velazco

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