Tormentas de auroras boreales en Júpiter: un misterio de décadas más tarde resuelto


Se sabe desde hace décadas que impresionantes tormentas polares soplan sobre Júpiter. Hasta ahora, el origen del fenómeno, que ocurre en el espectro invisible, ha sido un misterio. La sonda Juno de la NASA finalmente puede arrojar luz sobre esto.

Un rompecabezas realmente difícil que solo el hardware adecuado puede resolver

Una vista impresionante tiene lugar en Júpiter con un ritmo bastante regular: la “aurora de rayos X” fluye a través de la atmósfera del gigante gaseoso con enormes cantidades de energía. “Durante más de 40 años hemos estado desconcertados sobre qué podría causar las asombrosas auroras de rayos X de Júpiter”, dijo el coautor del estudio, Zhonghua Yao, investigador planetario del Laboratorio Clave de Física Planetaria y de la Tierra en Beijing. Space.com. Los resultados decisivos solo pueden ser proporcionados por nuevos instrumentos: la sonda Juno de la NASA, que ha estado en órbita alrededor de Júpiter desde 2016, y el telescopio de rayos X XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, que está en órbita.

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El 16 y 17 de julio de 2017, la NASA centró toda la atención de los instrumentos Juno en la magnetosfera de Júpiter y luego comparó estos datos con las observaciones del telescopio europeo de rayos X. Casi cuatro años después, el análisis de datos también proporciona una explicación para el fenómeno de la aurora boreal. Los científicos atribuyen las “llamaradas de rayos X” a las vibraciones regulares de las líneas del campo magnético de Júpiter. Estas oscilaciones hacen que las ondas de plasma (partículas cargadas) “naveguen” a lo largo de las líneas del campo magnético hasta que golpean la atmósfera y emiten rayos X.

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Una nueva solución trae un nuevo rompecabezas

Sin embargo, resolver el misterio en este caso trae consigo uno nuevo: los investigadores actualmente no entienden qué causa la oscilación periódica de las líneas del campo magnético: interacciones con el viento solar y corrientes de plasma muy rápidas dentro de la magnetosfera. Posibles causas aquí.

Sin embargo, los investigadores ven claros indicios de que el proceso en Júpiter, a pesar de las enormes diferencias entre los cuerpos celestes, podría ser similar al de la Tierra: “Parece que los procesos (…) son los mismos”. –Autor principal del estudio de William Dunn, astrofísico del University College London, según Space.com. “Esto apunta a un proceso global potencial”.


Júpiter, observación, campo magnético, Chandra
Júpiter, observación, campo magnético, Chandra
Chandra / Harvard

Eliseo Cardenas

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