Tres sensores ahora están alcanzando su órbita

11 de febrero de 2021 – 531 p.m. hora

Los tentáculos tuvieron que volar en el espacio durante 200 días.

Los Emiratos Árabes Unidos, China y Estados Unidos enviaron sondas espaciales a Marte aproximadamente al mismo tiempo el verano pasado. Las naves espaciales tuvieron que volar por el espacio durante unos 200 días, cubriendo unos 470 millones de kilómetros. Ahora el viaje ha terminado: los sensores de los Emiratos Árabes Unidos y China ya han alcanzado la órbita de Marte, y pronto se permitirá a Estados Unidos seguir a su “perseverante” rover. Pero, ¿por qué hay tal erupción en el planeta rojo ahora y qué hace que Marte sea tan interesante para los humanos?

Las mejores condiciones para el surgimiento de la vida.

La vida debe ser excavada en Marte

© imago Pictures / Science Photo Library, Science Photo Library a través de www.imago-images.de, www.imago-images.de

“La Tierra y Marte giran alrededor del Sol. Si quiero moverme de la Tierra a Marte, tienen que tener cierta relación para que choque con Marte a mi llegada cuando estoy volando desde la Tierra”, explica Ulrich Walter, profesor de espacio en la Universidad Técnica de Munich. En julio y agosto de 2020, Marte está más cerca de la Tierra, una constelación que ocurre solo cada dos años. Entonces el momento debería ser correcto: según Walter, la ventana de tiempo es muy estrecha y la salida solo es posible en unos pocos días. Esto también explica por qué las tres sondas ahora llegan a la órbita de Marte aproximadamente al mismo tiempo.

¿Qué hace que el planeta sea tan interesante para nosotros? “Marte y la Tierra están en la zona habitable del sol”, explica Walter. ¿Qué significa eso? “En esta región tan estrecha, el agua es líquida. La vida solo puede desarrollarse a esta distancia del Sol. La gran pregunta es: ¿Evolucionó la vida en Marte? Sabemos que había agua hace 3.800 millones de años y tan espesa como Marte, que es decir, las mismas condiciones que existen. “En la Tierra – las mejores condiciones para crear vida”.

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De los 18 intentos de aterrizaje, solo 10 tuvieron éxito

Sonda china "Tianwen 1"

Sonda china “Tianwen 1”

© dpa, -, vco

Para averiguarlo, debe excavar en Marte. Mientras la sonda árabe todavía está en órbita, China y Estados Unidos quieren intentar aterrizar. “Las misiones están cavando en profundidad, tomando muestras de suelo que se examinan con un microscopio. Las muestras de suelo se recuperarán en una misión posterior. La NASA está planificando esto con la Agencia Espacial Europea (ESA), pero en solo seis o siete años”. Dijo Walter.

Con su primer aterrizaje en Marte, los chinos quieren ponerse al día con Estados Unidos, que ya ha traído muchos dispositivos de búsqueda al planeta. La sonda de “perseverancia” de Estados Unidos incluso tiene un helicóptero en su equipaje esta vez, con el que deberían ser posibles los vuelos alrededor del planeta. Se espera que la sonda china orbite Marte durante otros dos o tres meses antes del arriesgado intento de aterrizaje. La nave espacial de cinco toneladas, cuyo nombre se traduce como “preguntas al cielo”, consta de un orbitador, un módulo de aterrizaje y una nave del tamaño de una nave de campo de golf.

El viaje se considera uno de los más difíciles que jamás haya hecho China. Aterrizar es un gran desafío porque Marte, a diferencia de la Luna, tiene su propia atmósfera. De los 18 intentos de aterrizar en Marte, solo 10 han tenido éxito, nueve de ellos solo en Estados Unidos. Rusia aterrizó en 1971, pero la conexión se corta 20 segundos después del aterrizaje.

La superficie debe explorarse durante más de tres meses.

Esta ilustración muestra el helicóptero y el rover de la NASA. " Determinación"Que Estados Unidos quiere explorar Marte con él.

Esta ilustración de la NASA muestra el helicóptero y el rover “persistentes” con los que Estados Unidos quiere explorar Marte.

© AP

Durante el aterrizaje, que está planeado por China, los misiles de remolque y paracaídas ralentizarán la caída de la sonda y eventualmente dejarán que el dispositivo aterrice de manera controlada. Después de aterrizar, el rover debe examinar la naturaleza del suelo y buscar evidencia de agua debajo de la superficie. La estación meteorológica tomará medidas del clima de la superficie.

El plan es aterrizar en la región marciana plana de Utopia Planetia, donde aterrizó la sonda estadounidense “Viking 2” en 1976. Se espera que el rover chino, que pesa 240 kg, explore la superficie durante poco más de tres meses. Mientras tanto, el orbitador, que permanece en órbita, tomará medidas de la atmósfera y cartografiará Marte.

Eliseo Cardenas

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