Un nuevo tipo de orquídea – wissenschaft.de

© Alex Portella

Aquí, las orquídeas extienden sus flores únicas hacia el sol. Esta flor no solo es especial por su apariencia: también es un tipo de orquídea recién descubierta.

Las orquídeas se encuentran en todo el mundo e incluso crecen en la Antártida. Hasta la fecha se conocen unas 25.000 especies diferentes. Sin embargo, como muchas otras especies de plantas, muchas especies de orquídeas están en peligro de extinción debido al cambio climático y las actividades humanas. Sobre todo, la sequía afecta a las plantas hermosas.

Lo mejor es que Monika Lipinska y sus colegas de la Universidad de Gdask en Polonia confirmen el descubrimiento de una nueva especie de orquídea. El fotógrafo Alex Portela descubrió por primera vez la orquídea en las selvas tropicales del norte de Ecuador. Cultivó la flor, que inicialmente pensó que representaba una especie ya conocida, en los invernaderos de su empresa de cultivo de orquídeas.

Casi al mismo tiempo, los orquideólogos polacos de Lipinska encontraron una especie de orquídea durante viajes de campo en Ecuador y sospecharon que podría ser una especie no descrita. Entonces se unieron a Alex Potilla para realizar análisis morfológicos y filogenéticos de la planta.

De hecho, su estudio confirmó que esta orquídea es una especie previamente desconocida. Los científicos han honrado al descubridor original de esta increíble planta nombrándola en honor a su hija, Anna Catalina-Portilla Schroeder: Maxillaria anacatalina-portillae. Sin embargo, la especie, que solo se encuentra en una pequeña área en la provincia ecuatoriana de Carchi, se encuentra en grave peligro de extinción, admiten los investigadores. Porque su hábitat ya se ha visto afectado por el cambio climático y la intervención humana.

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Chiquita Velazco

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