Vulcanología: la erupción del volcán Tonga que hará historia

Pero el magma de enero de 2022 es diferente. Shane Cronin, vulcanólogo de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda, y sus colegas analizaron las cenizas recogidas por los trabajadores de desastres en la isla más grande de Tonga. Según Cronin, el nuevo magma se elevó notablemente rápido, demasiado rápido para los cambios típicos en la cámara de magma.

Pequeñas cenizas sorprendentes

La geóloga Taniela Kula y sus colegas del Servicio Geológico de Tonga en Nuku’alofa han recolectado muestras de cenizas de las islas de Tonga, que Cronin y otros están analizando. La altura y distribución de las capas también proporciona información sobre el curso de la erupción. El hecho de que el volcán libere relativamente poca ceniza en comparación con el tamaño de la erupción puede deberse al hecho de que estuvo sumergido, pero a una profundidad relativamente baja.

Las erupciones volcánicas en aguas profundas sobre la superficie rara vez se ven como grandes erupciones. La presión superior del agua evita que las burbujas de gas se expandan con la fuerza de la explosión. Sin embargo, el respiradero volcánico que hizo erupción en Honga Tonga Hung Hapai el 15 de enero tenía solo entre 10 y 250 metros de profundidad. Esto es lo suficientemente poco profundo como para que el agua no amortigüe la fuerza de la erupción, pero lo suficientemente profundo como para que el magma que explota choque con gran parte del agua.

Luego, el calor puede convertir el agua en vapor en un santiamén, que se expande tremendamente. La energía térmica del magma se convierte de manera muy eficiente en la energía cinética de una erupción volcánica, dice Michael Manga, geólogo de la Universidad de California, Berkeley: «Algunas de las erupciones volcánicas más poderosas han sido causadas por agua». Otro factor importante es la cantidad de explosión. La mezcla de gas volcánico con magma antes de su erupción. Raymond Cass, vulcanólogo y profesor emérito de la Universidad de Monash en Melbourne, dice que el aumento de magma rico en gas puede haber desencadenado la erupción del 15 de enero al proporcionar una gran cantidad de burbujas en erupción.

La fuerza del vapor de agua

©NASA/Tierra visible

efecto vapor de agua | Dado que la erupción ocurrió a una profundidad de agua relativamente poco profunda, el vapor generado por el magma caliente pudo revelar todo su efecto.

sincronización extraña

Cass dice que la erupción del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai es algo especial donde han sucedido cosas extraordinarias juntas. Los vulcanólogos conocen otros ejemplos de erupciones que ocurrieron bajo el agua o bajo la nieve y el hielo, en las que el agua también jugó un papel importante. Columnas de erupción extremadamente altas también se han visto antes. Sin embargo, Hunga Tonga-Hunga Ha’apai es el primer caso conocido en el que ambos fenómenos ocurrieron juntos. Probablemente sirvió como prototipo para un nuevo tipo de erupción volcánica, dice Cass.

«Hay relativamente pocos casos en los que vemos grandes penachos», dice Kristin Furia, vulcanóloga de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee, sobre las erupciones submarinas. Por ejemplo, la erupción masiva en aguas profundas del volcán Havre al norte de Nueva Zelanda en 2012 Principalmente hizo una enorme alfombra de piedra pómez en el océano.. Esta erupción se produjo a una profundidad de más de 900 metros.

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Chiquita Velazco

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